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Agricultores de productos orgánicos se oponen a la fumigación
Amenaza el zika las islas de Hawái
Registran cuatro casos y temen que se esparza en zonas con un alto índice de dengue
AP
01/03/2016 | 8:55 PM
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Foto: AP

HONOLULU (AP)._ En una granja en el corazón de un brote de dengue en Hawái, el café crece entre helechos y la plantas de vainilla trepan los árboles de guayaba. Cuesta distinguir donde termina naturaleza y empieza la granja, algo que complace a los granjeros que producen alimentos orgánicos.

Pero los esfuerzos del gobierno por combatir el brote, y evitar de paso que el virus del zika invada la isla, puede hundir a esos granjeros, que colocan carteles que dicen “no usar pesticidas” en sus campos, interfiriendo con la campaña de las autoridades para erradicar el mosquito que transmite ambas infecciones.

Las autoridades sanitarias dicen que la erradicación del mosquito es vital para combatir la llegada del zika, que está causando estragos en América Latina y que podría estar vinculado a un incremento en los defectos de nacimiento en Brasil.

“Donde hay dengue, puede haber zika”, dice Lyle Peterson, director de la división de enfermedades transmitidas por portadores de los Centros para el Control de Enfermedades. 

“Dado que muchos viajeros infectados pueden venir a Hawai, siempre existirá la posibilidad de que se infecten los mosquitos”, agregó.

La lucha contra los mosquitos portadores de estas enfermedades es despareja en Estados Unidos. 

“Hay muchos huecos”, admitió la portavoz de los Centros (CDC) Anne Schucha ante una comisión del Senado la semana pasada.

Este tipo de mosquito, por otro lado, es difícil de combatir. Es agresivo, pica de día y puede vivir no solo en los jardines sino también adentro de las casas. Un poco de agua en el plato de una maceta basta para que sus huevos se reproduzcan. Y pueden sobrevivir a las sequías, a la espera de que llueva de nuevo.

Hawai ha registrado cuatro casos de zika, todos en personas que viajaron a países donde hay brotes de ese virus, de acuerdo con los CDC. Pero los mosquitos han infectado a 260 personas con dengue en la Isla Grande. Y los CDC dicen que se está propagando el zika en islas del Pacífico que tienen abundante tráfico hacia Hawai, como Samoa, la Samoa Americana, las Islas Marshal y Tonga.

Peterson destacó en un informe que el Departamento de Salud no dispone del personal necesario y que las condiciones en la isla hacen que sea difícil combatir las enfermedades propagadas por mosquitos. El informe dice que hay muchos sitios donde los mosquitos se reproducen, una vegetación densa, casas desocupadas y abundante uso de aljibes para suministrar agua a las viviendas.

Los agricultores de productos orgánicos no son los únicos que resisten el uso de pesticidas. Cientos de agricultores se presentan todos los años en la legislatura para condenar ese método.

Hawai despidió a más de la mitad del personal de su unidad de control de mosquitos y entomología y cuenta hoy con 25 personas, comparado con las 56 de hace siete años. El estado está asignando tareas relacionadas con la lucha contra los mosquitos a empleados de otros departamentos.

“El tema no es si el zika va a llegar a la isla, sino cuando va a venir. Tenemos la oportunidad de frenar su ingreso en seco”, dijo Karen Anderson, residente de la Isla Grande.

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